AstroBlog
Más cerca de las estrellas

Dic
14

La Luna llena del pasado 12 de Diciembre ha sido la más grande y brillante de 2008, según ha anunciado la NASA.

No se trata de una ilusión óptica. La órbita lunar es una elipse y tiene un lado ubicado 50.000 km más cerca de la Tierra que el otro. En lenguaje astronómico, estos dos extremos se denominan apogeo (más lejano) y perigeo (más cercano). La pasada noche, la Luna se volvió llena a escasas 4 horas de alcanzar su perigeo, lo cual la hizo un 14% más grande y un 30% más brillante que el resto de lunas llenas que hemos visto antes en 2008.

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Dic
09

Aquí en nuestro Sistema Solar, solo tenemos una estrella, el Sol, que nos deleita con hermosos y predecibles ciclos diarios y anuales, de noches y días así como las estaciones.

Los astrónomos han encontrado un sistema planetario extrasolar recién formado que posee cuatro estrellas. El descubrimiento realizado mediante el telescopio espacial Spitzer de la NASA, pone de manifiesto un disco polvoriento rodeando a un par de estrellas en el sistema cuádruple HD 98800.

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El sistema es en si mismo bastante complicado. Hay dos pares de estrellas binarias; 2 + 2 = 4 estrellas en total. Este doble grupo binario se encuentra separado por 50 Unidades Astronómicas (aproximadamente la distancia existente entre Plutón y el Sol). Alrededor de uno de estos pares binarios, los astrónomos descubrieron dos cinturones de materia.

Cuando los astrónomos observaron el espacio existente entre ambos discos, su primera impresión fue la de asumir que fueron planetas los responsables de haberlos expulsados hacia el exterior. Ante esta situación, no obstante, no se podría excluir la compleja interacción entre las cuatro estrellas. Las colisiones ocasionadas por los objetos en el cinturón de asteroides deberían hacerlos emigrar hacia el interior del disco interno, sin embargo, las partículas no se reparten por igual hacia el disco interno según lo esperado.

Otro sistema planetario extrasolar bastante curioso está situado en la constelación del Dragón. Las candidatas a alumbrar este supuesto planeta son dos estrellas binarias que se encuentran a 52 años luz de distancia de la Tierra y están tan cerca una de la otra que se eclipsan cada 15 horas. (Noticia completa)

Dic
09

spacewalk¿Te sorprendería saber que en el espacio, sin traje espacial realmente solo se podría sobrevivir escasos minutos? El vacío no sería instantáneamente mortal a menos que contuvieras la respiración previamente, hecho que te conduciría casi inmediatamente a una muerte terriblemente dolorosa, puesto que el aire de los pulmones se expandiría rápidamente y te estallarían los alvéolos. Existe documentación relacionada con experiencias cercanas al vacío. Un superviviente de un accidente de la NASA en 1965 describió la sensación de que su saliva comenzaba a hervir conforme el aire se enrarecía.

En 15 segundos más o menos habrías perdido el conocimiento, sentirías una sensación de frío, pero no experimentarías una congelación inmediata debido a que la ausencia de aire retrasaría la trasferencia térmica. Lo que te sucedería inmediatamente sería una quemadura debida a la radiación ultravioleta y una súbita aparición de ampollas al estallar los capilares de la superficie de la piel. Cubriendo tu piel te ayudaría a mantenerte templado y protegerte de la radiación. Si logras ser rescatado, necesitarías ser tratado ante la presencia de burbujas de gas en la corriente sanguínea de un modo similar a cuando un submarinista emerge rápidamente de las profundidades.

Dic
06

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La Luna, al igual que la Tierra, está animada por dos movimientos: uno, de traslación alrededor de nuestro planeta, y otro de rotación sobre su eje. Mas como el tiempo que invierte en este último coincide exactamente con el que emplea en realizar una revolución en torno a la Tierra, nos ofrece siempre la misma cara.

En la práctica, sin embargo, nuestra visión de ésta sobrepasa un poco al hemisferio, debido a unos balanceos aparentes del satélite conocidos con el nombre de libraciones. Estas hacen que sólo se oculte el 41% de la superficie lunar (es decir unos 15,5 millones de km²).

Este hemisferio estuvo oculto a la vista humana hasta que la sonda automática soviética Luna 3 lo fotografió por primera vez el día 10 de octubre de 1959. Se trata de una zona mucho más accidentada que el hemisferio visible, debido a que está siempre vuelta hacia el espacio y por lo tanto más expuesta a la caída de bólidos errantes.

Dic
06

lalunadedia

Excepto en los días de Luna llena, la Luna siempre se puede ver durante parte del día. Cuando hay Luna llena, ésta sale por el este en el mismo momento que el Sol se pone por el oeste, y se pone por el oeste cuando el Sol sale por el este. Este es el único día en el que no se la puede ver de día.

El problema del día y de la noche es un tema eminentemente terrestre, ya que depende de la rotación de nuestro satélite. En la Luna, el movimiento de rotación coincide con el de circunvolución alrededor de la Tierra, por lo que un día lunar equivale a unos 29 días terrestres (la mitad con luz solar y el resto a oscuras). Es decir, que vemos la Luna de día, entre otras cosas porque la velocidad de giro de la Luna respecto a la de la Tierra es diferente.

El único momento en que la Luna está en el cielo durante toda la noche es durante el plenilunio, porque la Luna se encuentra del lado opuesto al Sol para un observador terrícola. En cambio, durante la Luna nueva (en que casi no podemos ver la luna), ésta está en el cielo durante el día completo y nada por la noche.

Dic
06

lunaLa Luna, al igual que los planetas, es un cuerpo opaco por lo que no posee luz propia. Podemos verla ya que refleja la luz del Sol pero, ¿por qué la Luna refleja tanto la luz?

La Luna refleja la luz solar por su albedo (índice de reflexión), al ser blanca. Además, la Luna carece de atmósfera y está muy cerca de nuestro planeta, es por eso que brilla tanto.

En realidad no es cierto que la Luna refleje mucha luz: apenas refleja el 7% de la luz que recibe del Sol. Lo que pasa es que cuando es de noche, ese miserable porcentaje es una cantidad enorme comparado con cualquier otra fuente celeste de luz: para que las estrellas produjeran la misma luz que una sola vela encendida, necesitarías juntar 100 estrellas en el mismo punto.

Todos los planetas reflejan la luz, por lo que la Tierra también refleja luz sobre la Luna, y dado que la superficie reflectiva es aproximadamente 6 veces mayor, la Luna recibe más luz reflejada de la Tierra, que viceversa.

Dic
06

tierra

Sabemos que, dado que la Luna gira alrededor de la Tierra, la luz del Sol le llega desde posiciones diferentes, que se repiten en cada vuelta. Cuando ilumina toda la cara que vemos se llama Luna llena. Cuando no la vemos es la Luna nueva. Entre estas dos fases sólo se ve un trozo de la Luna, un cuarto, creciente o menguante.

Pero, ¿y si viéramos la Tierra desde la Luna?

La Tierra es una esfera (aproximadamente) y está iluminada desde un lado por el Sol, de manera que también tendrá fases que variarán según el lugar desde donde la mires.

Si te sitúas en la Luna, verás la Tierra con fases exactamente opuestas a las de la Luna también con un período de 28 días. Cuando desde la Tierra vemos Luna llena, desde la Luna verás “Tierra nueva” y viceversa. Además, si la observamos durante 24 horas, la veremos girar completamente.

Dic
05

internetLa NASA ha probado con éxito las primeras comunicaciones de espacio profundo basadas en Internet. Trabajando como parte de un amplio equipo de toda la NASA, los ingenieros del JPL usaron un programa llamado Disruption-Tolerant Networking, o DTN, para transmitir docenas de imágenes espaciales desde y hacia una sonda espacial de la NASA localizada a más de 32 millones de kilómetros de la Tierra.

En los próximos años, la Internet Interplanetaria podría permitir muchos nuevos tipos de misiones espaciales. Las misiones complejas que envuelvan a múltiples aterrizadores, rovers y naves en órbita podrían ser más fáciles de manejar con el uso de la Internet Interplanetaria. Además podría permitir comunicaciones seguras para los astronautas en la superficie de la Luna.

Dic
04

omega-centauri

Omega Centauri es una de las joyas más preciosas en el cielo nocturno del hemisferio sur. Este cúmulo globular, que contiene unas diez millones de estrellas, se localiza a unos 17.000 años-luz de la Tierra, en la constelación de Centaurus.

Brillando a una magnitud de 3,7 y luciendo casi tan grande como la Luna llena en el cielo nocturno del hemisferio austral, Omega Centauri es visible a simple vista desde un sitio de observación oscuro y despejado. Incluso a través de un modesto telescopio aficionado, el cúmulo se muestra como una increíble y densa esfera de estrellas brillantes. Pero los astrónomos necesitan usar todo el poder de los telescopios profesionales para develar los increíbles secretos de este bello cúmulo globular.

Omega Centauri alcanza unos 150 años-luz de diámetro y es el más masivo de todos los cúmulos globulares de la Vía Láctea. Los cúmulos globulares son de los grupos más antiguos de estrellas que se encuentran en los halos que rodean las galaxias como nuestra Vía Láctea. Se cree que el propio Omega Centauri debe tener unos 12 mil millones de años.

Investigaciones recientes acerca de este fascinante gigante celeste sugieren que hay un agujero negro de tamaño mediano en su centro. Observaciones realizadas con el telescopio Espacial Hubble y el Observatorio Gemini revelan que las estrellas en el centro del cúmulo se mueven a una tasa inusual; según concluyeron los astrónomos, la causa era el efecto gravitacional de un agujero negro masivo con una masa de alrededor de 40.000 veces la del Sol.

La presencia de este agujero negro es sólo una de las razones que lleva a algunos astrónomos a sospechar que Omega Centauri es un impostor. Hay quienes creen que en realidad se trata del corazón de una galaxia enana que fue destruida en gran parte por un encuentro con la Vía Láctea. Otra evidencia apunta a las varias generaciones de estrellas presentes en el grupo, algo inesperado en un conjunto globular típico, que supuestamente contiene sólo estrellas formadas al mismo tiempo. Cualquiera sea la verdad, este deslumbrante objeto celestial ofrece tanto a los astrónomos profesionales como a los aficionados una vista increíble en las noches oscuras y nítidas.

Dic
04

NAVE

La carrera por el turismo espacial se ha  intensificado con la oferta ‘low cost’ de una segunda empresa que ha comenzado a ofrecer billetes para viajes suborbitales a la mitad del precio que ofrece su competidor Virgin Galactic.

La compañía XCOR Aerospace Inc., de California, se ha asociado con el promotor y operador de giras Jules Klar, para vender viajes al espacio a bordo de su nave Lynx por 95.000 dólares.

La cabina para dos personas que tiene la Lynx está en pleno desarrollo en la base XCOR, ubicada en el Desierto de Mojave, y ya tiene programados vuelos de prueba para el 2010. El banquero inversor danés Per Wimmer realizará el primer viaje cuando los vuelos comiencen, posiblemente a inicios de 2011.

El viaje alcanzará una altitud de 61 kilómetros, suficiente para salir de la atmósfera de la Tierra, pero no para ingresar en órbita, y durará menos de 30 minutos, aunque Klar aclaró que el paquete incluye cinco días de preparación en un lujoso refugio en Arizona.

Los pasajeros experimentarán cerca de un minuto de ingravidez, pero a diferencia de los viajeros de Virgin, estarán recostados y con trajes presurizados. Además, podrán mirar hacia afuera por una amplia ventana para observar la Tierra desde arriba.

La compañía espera poder realizar cuatro vuelos al día. La nave Lynx despega y aterriza horizontalemente como un avión, sin la necesidad de una plataforma de lanzamiento.